Extracts from U 20's logbook / Auszuege aus dem KT von U 20


U-20’s fateful patrol began on the morning of April 30th. No orders were recorded in the deck log. Schwieger initiated W/T connection trials with Norddeich, which were identified and registered by Room 40.

Schwieger started his cruise with the knowledge that all merchant traffic had been re-routed to the south of Ireland, that the Lusitania had left on the 17th of April, and that the Adriatic had arrived in Liverpool on the 29th of April. He could anticipate encountering the Adriatic outbound on the 6th or 7th of May, and the Lusitania inbound on the 7th or 8th of May, off the southern Irish coast.

On May 5th, Schwieger, coming down the western Irish coast, sighted Fastnet Rock and took an easterly course. That evening, Room 40 intercepted U-20’s message with its position: “51.32 N 8.22 W” – the Old Head of Kinsale – a traditional landfall for North Atlantic traffic. At 21:30, U-20 was sighted at Daunt’s Rock. Therefore, by day’s end on the 5th of May, when the Lusitania was still 750 miles to the west, the Royal Navy had solid information that the U-Boat was off of Ireland’s southern coast.

On the morning of May 6th, U-20 was off of St. George’s Channel. At 12:30, a lone passenger liner “of the White Star line, around 14000 t” came into sight, but passed by at a distance of 3,000 meters, again, too far away for a torpedo. It was the Arabic, which, this time, escaped.

Schwieger sank several merchant ships, and when the survivors from these ships reached land later that day, they further helped to confirm U-20’s presence.

Throughout, Schwieger had left an easy trail for Room 40 to follow. On the afternoon of the same day, German W/T transmitted – and Room 40 read – specific information about the Lusitania’s position and course. It was the final confirmation that the Lusitania would be in Liverpool around the 7th or 8th of May. Schwieger turned his boat around and steered west for the rest of the night.

On the morning of the 7th of May, in the vicinity of Queenstown/Cork, Schwieger was forced to dive, and at 13:15, heard the sound of a cruiser above him, running in an easterly direction: the only British patrol vessel he had met on his 3-day cruise south of Ireland.

Fifteen minutes later, he resurfaced on a westerly course. The weather was sunny and clear. The story follows, as told in Schwieger's own words:

 

Die verhaengnisvolle Fahrt von Schwiegers U 20 begann am Morgen des 30. April 1915. Die Einsatzbefehle aus dem Kriegstagebuch sind verschwun-den. In der Nordsee meldete Schwieger alle 4 Stunden seine Position per Funk, was auch Room 40 nicht entging.

Schwieger wusste, dass der Handelsverkehr um Suedirland umgeleitet wurde, dass die Lusitania am 17. April New York verlassen hatte und dass ein anderes Passagierschiff am 29. April in Liverpool eingelaufen war. Er konnte sich ausrechnen, das erneut auslaufende Passagierschiff um den 6. Mai am Suedausgang der Irischen See und die einlaufende Lusitania um den 7. Mai an der suedirischen Kueste stellen zu koennen.

Am 5. Mai erreichte Schwieger, die Irische Westkueste herabkommend, Fastnet Rock und steuerte zunaechst Kurs Ost. Am Abend dieses Tages fing Room 40 eine Positionsmeldung von U 20 auf: "“51.32 N 8.22 W”. Das war der Old Head of Kinsale, ein klassischer Ansteuerungspunkt fuer den einlaufenden Transatlantik-Verkehr. Um 21:30 wurde U 20 gesichtet. Am Ende des 5. Mai 1915 hatte die Royal Navy also genuegend Anhaltspunkte fuer den Aufenthalt eines deutschen Ubootes suedlich Irlands.

Am Morgen des 6. Mai stand U 20 am Suedausgang der Irischen See. Gegen 12:30 sichtete Schwieger einen einzeln fahrenden Passagierdampfer "der White Star Line, ca. 14 000 tons". Erneut war die Entfenung - 3 000 m - zu gross fuer einen Torpedo. Es war die Arabic, die dieses Mal der Vernichtung entkam. Schwieger versenkte mehrere Handelsschiffe an diesem Tag, deren Ueberlebende abends die Kueste erreichten und weitere Anhaltspunkte zur Anwesenheit eines deutschen Uboots lieferten.

Schwieger hatte also eine Elefantenspur fuer Room 40 hinterlassen. Am Nachmittag erreichte U 20 ein weiterer Funkspruch, der bestaetigte, dass die Lusitania fahrplanmaessig um den 7. Mai zu erwarten war. U 20 drehte herum und steuerte die ganze Nacht mit Kurs Ost  zurueck zum Old Head of Kinsale.

Am Morgen des 7. Mai passierte Schwieger den britischen Marinestuetzpunkt Queenstown/Cork, als er vor einem Kreuzer wegtauchen musste. Es war das einzige feindliche Kriegsschiff, dem er in den letzten Tagen begegnet war.

15 Minuten spaeter tauchte er wieder auf. Das Wetter war sonnig und klar. Lassen wir Schwieger selber berichten: