Extracts from the logbook of U 27, March 1915. The commander mentions 3 times the order to attack the Lusitania.
Auszug aus dem KTB von U 27, Maerz 1915. Der Kommandant erwaehnt dreimal den Befehl, die Lusitania anzugreifen.

On the 23rd of February 1915, U-20, under Commander Schwieger, and U-27, under Lieutenant Bernhard Wegener, received W/T orders to proceed to the Irish Sea.

In London, “Room 40” most likely read the message at the same time as did the U-Boat  commanders.  Room 40 was the most powerful weapon in the British anti-submarine campaign: the Admiralty’s decryption unit, established in October 1914 by Churchill and Admiral John Fisher. Room 40 was able to decipher nearly all German naval  W/T traffic. Thus, British leadership was in receipt of a daily flow of intelligence regarding the position and course of all enemy submarines, and was well  aware of the tactical and strategic orders that were being sent out.

Two days later, Room 40 noted that U-27 had proceeded north. This allowed ample time for the Royal Navy to sortie in defense of shipping vessels in the Irish Sea. Every available craft, from unarmed fishing boats to armored cruisers, was sent out to patrol the seas, hoping to either force the submarines to dive and thereby exhaust their batteries, or to surprise a U-boat and then ram it or sink it with artillery.

On February 27th, U-Boats were informed that all merchant traffic bound for Liverpool was being directed through the North Channel.  U-27 arrived there on March 1st and cruised for 4-1/2 days, refraining, however, from any attack, not even a steamer anchored close by. In his deck log, Wegener entered: “Steamers were not being attacked because [in accordance with order No. 28] the Lusitania was expected on March 4th in English home waters, and I believed that my current position was the most favorable one for an attack on her.” He gave up waiting on the 5th of March, one day before the Lusitania arrived in Liverpool. Because of the “U-boat danger,” the Lusitania was held back in port for two weeks by the British Admiralty.

U-20 arrived in the Irish Sea on the 7th of March. The next day, German W/T signaled: “Steamship Baltic of the White Star Line, with 18,000 tons of war material, left New York for Liverpool on March 3rd.” Schwieger calculated that the Baltic would have to pass through the North Channel one week later, on about the 10th or 11th of March, and proceeded to the North Channel. During the night of the10th/11th of March, he fired a torpedo from a distance of 2,000 meters that missed the Baltic. His deck log recorded: “An extremely large passenger liner without lights is passing by at the highest speed. During this dark night and with this fast moving target, attack impossible.” It was not a simple task for a U-boat, with torpedoes whose range was 1000 meters, to target an object running at twice the speed and perhaps also on a divergent course.

Obviously, an order had been issued to the Uboats to attack passenger liners. And, Room 40 was able to deduce the intentions of the Germans by the decoding their W/T.

 

 

Am 23. Februar 1915 erhielten U-20, Kapitaenleutnant Walter Schwieger, und U 27, Leutnant Bernhard Wegener, ueber Funk den Befehl zum Einsatz in der Irischen See.

In London las "Room 40" den entzifferten Einsatzbefehl zur selben Zeit wie die beiden Uboot-Kommandanten.

Room 40 war die wichtigste Waffe in der britischen Uboot-Abwehr. Winston Churchill hatte diese Abteilung im Oktober 1914 gegruendet. Sie war waehrend des ganzen Krieges in der Lage, fast den gesamten deutschen Marinefunkverkehr zu entschluesseln. Von daher erhielt die britische Admiralitaet taeglich ein sehr genaues Bild der Ubootlage und der an die Uboote gesandten Befehle.

Zwei Tage spaeter registrierte Room 40 das Auslaufen und den Kurs von U 20 und U 27. Das gab der Royal Navy genuegend Vorbereitungszeit, um alles, was schwimmen konnte, zu Patrouillen auf See zu schicken. Von alten Kreuzer bis hin zu unbewaffneten Fischkuttern wurden die verdaechtigen Gebiete durchsucht, in der Hoffnung, die Uboote ueberraschen und rammen oder mit Artillerie zerstoeren zu koennen, oder sie zumindest zum staendigen Tauchen zu zwingen.

Am 27. Februar informierte die deutsche Marine die Uboote per Funk, dass der atlantische Handelsverkehr nach Liverpool durch den North Channel umgeleitet wurde. U 27 kam hier am 1. Maerz an und kreuzte viereinhalb Tage dort, ohne ein einziges Handelsschiff anzugreifen, noch nicht einmal ein in seiner Naehe vor Anker liegendes Schiff. In seinem Kriegstagebuch vermerkte Wegener: "Die Dampfer werden nicht angegriffen, da nach K.d.U.Nr.28 die Lusitania am 4/3 in den engl. Gewaessern zu erwarten war und ich in meiner jetzigen Position guenstige Angriffsaussichten zu haben glaubte." Am 5. Maerz gab Wegener sein Warten auf die Lusitania auf, einen Tag bevor sie tatsaechlich durch den Noth Channel nach Liverpool einlief. Wegen der "Ubootgefahr" wurde sie fuer 2 Wochen im Hafen zurueckgehalten.

U 20 erreichte den Suedeingang der Irischen See am 7. Maerz. Am naechsten Tag informierte es ein Funkspruch: "Dampfer Baltic der White Star Line mit 18 000 tons Kriegsmaterial lief aus New York am 3. Maerz." Schwieger konnte sich ausrechnen, dass die Baltic um den 10. oder 11. Maerz durch den North Channel einlaufen musste. Er steuerte Kurs Nord, zum North Channel, wo er sie in der Nacht vom 10. auf den 11. Maerz nur um 2 000 m verpasste: "Ein sehr grosses Passagierschiff passiert mit hoechster Geschwindigkeit. Angriff bei dunkler Nacht und auf dieses schnell bewegende Ziel unmoeglich." Es war fuer ein damaliges Uboot mit Torpedos, die 1 000 m reichten, nicht einfach ein Ziel zu treffen, dass doppelt so schnell und auf unguenstigem Kurs lief.

Ganz offensichtlich hatte die deutsche Marine ihren Ubooten den Angriff auf Passagierdampfer befohlen. Und Room 40 musste diese Absicht aus den entschluesselten Funkspruechen  erkennen.