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At the beginning of 1915, as a countermeasure against the British commercial blockade of Germany, German Admirals were planning a submarine war against the British merchant fleet.

As only a dozen ocean-going submarines were available, they gave the order to conduct a war of terror, sinking even hospital ships and passenger liners.

In March, the first Uboats operating west of England had already received specific orders to sink the Lusitania. Furthermore, all German submarines were being informed by W/T about the arrival and departure times of British passenger ships.

The Royal Navy was able to decipher these German radio instructions and to identify the submarine positions.

Until the end of April 1915, they sent out escorts to protect the incoming ocean giants, or re-routed them, or held them back in port.

But in May 1915 this defense strategy suddenly changed when it was known that submarines were in the vicinity, the warships were held back in port, and the passenger liners were permitted forced to pass through these areas unprotected.

It was like sending a friend through a minefield without a warning.

Die Admirale der Kaiserliche Marine planten Anfang 1915 einen Ubootkrieg gegen die britische Handelsmarine als Gegenmassnahme zur britischen Blockade.

Da nur ein dutzend hochseefaehiger Uboote vorhanden waren, entschlossen sie sich zu einem Abschreckungskrieg einschliesslich der Versenkung von Lazarett- und Passagierschiffen.

Schon die ersten Anfang Maerz 1915 westlich Englands eingesetzten Uboote hatten ausdruecklichen Befehl, die Lusitania anzugreifen. In den Funkspruechen an die Uboote wurden die aktuellen Ankunfs- und Abfahrtszeiten der Passagierschiffe mitgeteilt.

Die Royal Navy war in der Lage, diese Funksprueche zu entziffern und die aktuellen Positionen der Uboote auszumachen. Bis Ende April gab sie den Passagierschiffen Geleitschutz, lenkte sie um, oder hielt sie im Hafen fest, wann immer eine akute Uboot-Gefahr bestand.

Aber im Mai 1915 aenderte sich diese Defensiv-Strategie ploetzlich - die Kriegsschiffe blieben im sicheren Hafen, und die Passagierdampfer mussten die Gefahrenzone ungeschuetzt durchlaufen.

Es war, als ob man einen Freund ungewarnt durch ein Minenfeld schickte.